GUNDUKAN METANA YANG MENGEJUTKAN DITEMUKAN DI PLUTO

GUNDUKAN METANA YANG MENGEJUTKAN DITEMUKAN DI PLUTO

Vivatribun – Pluto ditutupi dengan bukit-bukit pasir yang mengejutkan yang terbuat dari es metana, yang telah terbentuk relatif baru-baru ini meskipun atmosfer sangat tipis planet dwarf itu, para peneliti internasional mengatakan Kamis.

Atmosfer Pluto memiliki tekanan permukaan 100.000 kali lebih rendah dari Bumi. Yang diduga para peneliti mungkin terlalu sedikit untuk memungkinkan butiran kecil metana padat untuk memobilisasi dan menjadi udara.

Namun angin kencang bertiup di permukaan Pluto dengan kecepatan sekitar 19-25 mil (30-40 kilometer) per jam telah menempa riak-riak ini di perbatasan dataran es dan pegunungan, kata laporan dalam jurnal Science.

“Kemungkinan sumber gumpalan pasir adalah es metana yang ditiup dari gunung-gunung di dekatnya,” kata laporan Science. “Meskipun es nitrogen tidak bisa dikesampingkan.”

Bukit-bukit pasir itu tersebar di daerah sabuk-seperti sekitar 45 mil (75 kilometer). Dan terlihat dengan pesawat angkasa NASA New Horizons ketika terbang pada tahun 2015, kata laporan itu.

“Ketika kami pertama kali melihat gambar New Horizons, kami langsung berpikir bahwa ini adalah bukit pasir. Tetapi itu benar-benar mengejutkan karena kami tahu tidak ada banyak atmosfer. Kata rekan penulis Jani Radebaugh, profesor di departemen ilmu geologi di Universitas Brigham Young.

“Namun meskipun 30 kali lebih jauh dari Matahari sebagai Bumi, ternyata Pluto masih memiliki karakteristik mirip Bumi.”

Badan kosmik lain yang diketahui memiliki bukit pasir. Selain Bumi termasuk Mars dan Venus, serta bulan Saturnus Titan dan komet 67P / Churyumov-Gerasimenko.

“Kami tahu bahwa setiap tata surya tubuh dengan atmosfer dan permukaan berbatu yang kuat memiliki bukit pasir di atasnya. Tetapi kami tidak tahu apa yang akan kami temukan di Pluto,” kata penulis utama Matt Telfer, dosen di geografi fisik di Universitas Plymouth.

“Ternyata meskipun ada sedikit atmosfer, dan suhu permukaannya sekitar -230 Celsius (-382 Fahrenheit), kami masih membentuk bukit pasir.”

Para ilmuwan juga percaya bukit-bukit pasir, yang tampaknya tidak terganggu, kemungkinan terbentuk dalam 500.000 tahun terakhir, mungkin jauh lebih baru.

Di Bumi, untuk membentuk bukit pasir seperti itu dengan pasir membutuhkan angin yang lebih kuat, kata rekan penulis Eric Parteli, dosen di Computational Geosciences di Universitas Cologne.

“Gravitasi yang jauh lebih rendah dari Pluto, dan tekanan atmosfer yang sangat rendah. Berarti angin yang dibutuhkan untuk mempertahankan transportasi sedimen dapat seratus kali lebih rendah,” katanya.

Pada Pluto, radiasi matahari juga menyebabkan gradien suhu di lapisan es granular, yang berkontribusi pada kemampuan bukit pasir untuk terbentuk.

“Bersama-sama, kami telah menemukan bahwa proses gabungan ini dapat membentuk bukit pasir dalam kondisi angin normal sehari-hari di Pluto,” kata Parteli.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *